Vedci tvrdia, že aspoň jedna zo šiestich hviezd má planétu o veľkosti Zeme

Anonim

Vedci tvrdia, že aspoň jedna zo šiestich hviezd má planétu o veľkosti Zeme

veda

Dario Borghino

14. januára 2013

2 obrázky

Nedávna analýza údajov získaných z teleskopu Kepler ukázala, že planéty s veľkou veľkosťou na Zemi v celej našej Mliečnej dráhe sú oveľa bežnejšie ako predtým. (Obrázok: C. Pulliam & D. Aguilar / CfA)

Najnovšia analýza údajov z teleskopu NASA Kepler ukázala, že takmer všetky slnečné hviezdy v našej galaxii majú planéty obiehajúce okolo nich a že aspoň 17 percent z nich - asi jeden zo šiestich - je hostiteľom planéty veľkosti našej vlastnej v blízkej obežnej dráhe. Pretože odhaduje sa, že Mliečna dráha obsahuje zhruba 100 miliárd hviezd, znamená to, že naša galaxia môže mať aspoň 17 miliárd planét veľkosti Zeme, z ktorých niektoré môžu mať podmienky pre život.

Spustený v marci 2009, ďalekohľad Kepler detekuje planéty v ďalekých hviezdách pomocou metódy tranzitu - to znamená zisťovanie pravidelného, ​​malého poklesu množstva svetla, ktoré dostávame od hviezdy, ktorú môžeme zistiť, keď planéta zatvára svoju vlastnú hviezdu náš pozorovací bod.

Napriek technickému zdokonaľovaniu spoločnosti Kepler je táto metóda stále dosť obmedzená. Na to, aby sa našla planéta, musí prechádzať presne medzi hviezdou a našim pozorovacím bodom. Navyše menšie planéty, ktoré zabraňujú malému svetlu, sú vo všeobecnosti ťažšie rozpoznateľné, zatiaľ čo planéty na širokej obežnej dráhe vyžadujú v priemere oveľa dlhšie pozorovacie obdobie, ktoré sa zistí, pretože takmer často nezaznamenávajú svoju hviezdu.

Po dôkladnom 16-mesačnom prieskume však Kepler dokázal identifikovať približne 2 400 planetárnych kandidátov. A teraz medzinárodná skupina výskumníkov starostlivo analyzovala údaje zhromaždené z ďalekohľadu a vyvodila záver, že iba asi desať percent kmeňových kandidátov Kepleroveho sa zdá byť falošne pozitívnymi, zatiaľ čo všetky ostatné sú skutočné planéty.

Keď zozbierame dáta a extrapolujeme ich do celej našej galaxie, čo zodpovedá planétám, ktoré tranzitná metóda jednoducho nedokáže rozpoznať, vznikne prekvapujúci obraz. Polovica hviezd v našej galaxii má planétu aspoň takú veľkú ako naša Zem v blízkej obežnej dráhe; keď zahŕňa aj väčšie planéty v širších dráhach, počet vystrelí až 70 percent. Ak pridáme k tomuto obrázku údaje získané inými technológiami detekcie planét, zdá sa, že takmer všetky slnko podobné hviezdy majú planéty obiehajúce ich.

Z týchto hviezd asi 17 percent má planétu 0, 8 až 1, 25 veľkosti Zeme na orbite 85 dní alebo menej; asi 25 percent hviezd má planétu 1, 25 až 2 násobok veľkosti Zeme na orbite 150 dní alebo menej; ďalších 25 percent hviezd má planétu 2 až 4 krát väčšiu ako Zem na obežnej dráhe až 250 dní; a nakoniec iba jedna hviezda v dvadsiatich má plynový obor (6 až 22 krát väčší ako Zem) na orbite 400 dní alebo menej.

V priamom rozpore s predchádzajúcimi výsledkami vedci zistili, že neexistuje jasný vzťah medzi typom hviezdy a veľkosťou planéty, ktorá ho obieha. Inými slovami, superpozemské alebo zemské exoplanety by mohli obiehať okolo akejkoľvek hviezdy, či už je to červená trpaslík alebo hviezda podobná Slnku.

Späť v roku 2011 dáta od Keplera prinútili astronómov odhadnúť počet planét v našej galaxii na 50 miliárd, z ktorých 500 miliónov by bolo v takzvanej "obytnej zóne" - s správnou teplotou a tlakom na udržanie tekutiny voda na svojom povrchu, otvárajúc dvere na to, aby sa život vyvíjal.

Vedci však ešte stále úplne nevedia, aké sú správne podmienky pre život. Pokiaľ je nám známe, planéty musia obiehať v obytnej zóne, ale aj iné podmienky môžu byť splnené. Napríklad sa predpokladá, že prítomnosť plynového giganta (Jupitera) v našom slnečnom systéme mohla pôsobiť ako štít proti väčšine prechádzajúcich asteroidov, chrániť krehkú biochémiu Zeme.

Nepretržitá misia Keplera nepomôže astronómom otestovať takéto teórie priamo, ale tým, že pomôže charakterizovať výskyt plynových gigantov a iných typov planét v celej našej galaxii, môže pomôcť určiť, koľko solárnych systémov je takmer totožné s našimi vlastnými tam vonku - dobré miesto na začatie nášho vyhľadávania.

Nová analýza bola nedávno prezentovaná Americkej astronomickej spoločnosti Francoisom Fressinom z Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).

Dokument, ktorý podrobne opisuje výskum, bol prijatý na uverejnenie v časopise The Astrophysical Journal .

Zdroje: CfA, stránka NASA Kepler

Nedávna analýza údajov získaných z teleskopu Kepler ukázala, že planéty s veľkou veľkosťou na Zemi v celej našej Mliečnej dráhe sú oveľa bežnejšie ako predtým. (Obrázok: C. Pulliam & D. Aguilar / CfA)

Nová analýza skúmala frekvencie planét rôznych veľkostí založené na zisteniach z kozmickej lode NASA Kepler, korigujúca tak neúplnosť, ako aj falošné pozitívy (obrázok: F. Fressin / CfA)