Misia Rosetta postupuje do fázy eskortu kométy

Anonim

Misia Rosetta postupuje do fázy eskortu kométy

priestor

Anthony Wood

21. novembra 2014

2 obrázky

Výtvarný dojem z kozmickej lode Rosetta (obrázok: ESA - J. Huart)

Ako Philae začína svoj dlhý spánok, uložený na povrchu kométy 67P / Churymov-Gerasimenko (67P), pozornosť ľudstva sa posunie späť na kozmickú loď Rosetta, keď začína ďalšiu fázu svojej misie. V priebehu budúceho roka sa Rosetta stane prvou kozmickou loďou na obežnej dráhe a bude pozorovať kométu pri približovaní sa k Slnku, čo umožní už úspešnej misii podrobnejšie rozvíjajúce sa charakteristiky 67P, pretože teplo z našej hviezdy spôsobí dramatický nárast aktivity,

Odkedy prišiel na 67P na 6. augusta, obežná dráha Rosetty okolo kométy bola diktovaná nevyhnutnosťou postaviť Philae pre ideálnu dráhu zostupu. Po dokončení tejto náročnej fázy sa bude rozhodovať o obežnej dráhe kozmickej lode na základe optimálneho rozsahu vedeckého zariadenia, ktoré sa v tom čase používa.

"Po dokončení dodávky pozemnej komunikácie bude Rosetta pokračovať v rutinných vedeckých pozorovaniach a budeme prechádzať na " fázu eskortu komét ", " hovorí riaditeľ letky Andrea Accomazzo. "Táto fáza zhromažďovania vedy nás prinesie do budúceho roka, keď ideme s kométou smerom k Slnku, prechádzajúcou perihéliou alebo najbližším prístupom, 13. augusta na 186 miliónov kilometrov od našej hviezdy."

Očakáva sa, že aktivita kométy rastie exponenciálne, pretože 67P pristúpi k Slnku a tak operátori misií budú musieť uprednostňovať nástroje, ktoré vyžadujú nižšiu obežnú dráhu na dosiahnutie maximálneho vedeckého výkonu. Keďže teplo zo Slnka rozmrazuje plyny uviaznuté vo vnútri kométy, situácia sa stáva nebezpečnejšou a núti kozmickú loď do bezpečnejšej a vzdialenejšej obežnej dráhy.

Tieto plyny a prachové častice, ktoré nesú so sebou, tvoria to, čo je známe ako kometa komé - oblak plynu a prachu, ktorý obklopuje kométu, s chvostom, ktorý často prechádza do vesmíru milióny kilometrov. Zatiaľ čo kóma je jednou z primárnych charakteristík kométy, na ktorej misia dúfa, že získa náhľad, odtok materiálu vytvoreného týmto javom predstavuje aj riziko pre kozmickú loď. Vo svojom najhoršom prípade majú destabilizačné účinky kómy schopnosť vypustiť obežnú dráhu Rosetty, čo môže ohroziť pokračujúci úspech misie.

ESA grafické zobrazenie manévrov Rosetty vedúce do 6. decembra (obrázok: ESA)

Kooperačná misia Rosetta je svojou povahou jednou z prvých a ako taká, operátori misie majú len málo vedia, ako rýchlo alebo ako intenzívne bude pokračovať aktivita na 67P. Aby sme čelili tejto neistote, každá fáza eskortnej fázy misie Rosetty bola navrhnutá s trajektóriou "preferovanej" a trajektóriou "high-activity". Možnosť vyššej obežnej dráhy umožní spoločnosti Rosetta bezpečne pokračovať v pozorovaní kométy (aj keď majú zníženú kapacitu), aj keď aktivita z kómy presahuje očakávané úrovne.

Začiatok 3.12., Kozmická loď začne sériu manévrov, aby ju vzal do vzdialenosti 20 km (12 míľ) 67P, počas ktorých Rosetta mapovať jadro kométy pomocou orbiter 's vysokým rozlíšením kamery, zatiaľ čo zber plynu, prachu a plazmy na analýzu. Rosetta zostane na tejto obežnej dráhe 10 dní predtým, než sa ustúpi na bezpečnejšiu orbitálnu vzdialenosť 30 km (19 míľ).

Minulý týždeň sa spoločník Philae Rosetta počas trvania desaťročnej plavby, ktorá sa stretla s kométou, stala obeťou nepredvídateľnosti misie a pristúpila k odpočinku v tieni útesu, ktorý bránil Landerovi solárne panely dostali dostatočné slnečné svetlo. To spôsobilo vyčerpanie batérií Philae a donútila ju do hlbokého spánku len 64 hodín po začatí svojej misie.

Napriek tomu však môže byť nádej pre robotického priekopníka. Pretože 67P sa pohybuje čoraz bližšie k Slnku, úroveň osvetlenia v mieste, kde sa pozemný dopravník odpočinul, môže postupne narastať až k bodu, kedy pozemné solárne panely dokážu zozbierať dostatok svetla, aby prebudili Philae z hibernácie. Preto sa na začiatku budúceho roka prepne Rosetta na špeciálny režim, ktorý mu umožní počúvať oznamovací signál z povrchu 67P, ktorého prijatie by nám dalo vedieť, že Philae sa prebudila z dlhého odpočinku.

Hoci sa niektorí môžu domnievať, že vzrušujúca časť ságy o Rosette sa skončila a všetky 11 nástrojov dokonale fungujú na orbitore, ktorý jazdí na kométe smerom k Slnku, môžu zostať aj niektoré titulky.

Zdroj: ESA

Výtvarný dojem z kozmickej lode Rosetta (obrázok: ESA - J. Huart)

ESA grafické zobrazenie manévrov Rosetty vedúce do 6. decembra (obrázok: ESA)