Novoobjavená planéta trpaslíka odtiahne okraj slnečnej sústavy

Anonim

Novoobjavená planéta trpaslíka odtiahne okraj slnečnej sústavy

priestor

Anthony Wood

29. marca 2014

2 obrázky

Objavenie obrázkov VP113 z roku 2012 pozostávajúcich z troch záberov, pričom planéta trpaslíka sa zobrazila v inej farbe pri každom vystavení pohybu displeja (obrázok: Scott Sheppard / Chad Trujillo)

Vedci z Carnegieho inštitútu pre vedu a observatóriu Gemini oznámili existenciu nového člena našej slnečnej sústavy. Zdá sa, že vzdialená planéta trpaslíka, nazvaná 2012 VP113, je jedným z tisícov vzdialených objektov, ktoré tvoria hypotetický "vnútorný oblak Oortu."

Nové planetárne telo objavili Scott Sheppard z Carnegie a Chadwick Trujillo z observatória Gemini pomocou kamery Dark Energy na teleskop NOAO v Čile. Štyri-meter ďalekohľad má najväčšie zorné pole pre akýkoľvek ďalekohľad svojej veľkosti, čo umožňuje tímu skenovať rozsiahle oblasti nočnej oblohy pre objekty, ktoré sú zvyčajne príliš slabé na to, aby ich mohli vidieť.

Keď sa objaví VP113 v roku 2012, tím použil teleskop Magellan 6, 5 metrov na observatóriu Carnegie Las Campanas, aby zistil orbitu planéty trpaslíkov. Bolo zistené, že na svojom najbližšom bode je VP113 v roku 2012 približne 80 AU od slnka (1 AU je vzdialenosť od Zeme k slnku). To robilo novým objavom iba druhé planetárne telo, ktoré sa nachádza mimo Kuiperovho pása, krúžok ľadových predmetov od 30 do 50 AU od Slnka, ale stále pod hviezdou gravitácie našej hviezdy.

Jediné iné planetárne telo, o ktorom sa zistilo, že sa vytratilo za predtým prijatý limit 50 AU našej slnečnej sústavy, bol Sedna. Táto menšia planéta bola považovaná za unikátnu, obiehajúcu okolo Slnka s najbližším prístupom 76 AU, avšak s objavením VP113 2012 je jasné, že tomu tak nie je.

Preto tento nový objav má za následok tlačenie späť hranice našej bezprostrednej slnečnej sústavy. Linda Elkins-Tanton, riaditeľka Carnegieho oddelenia pozemského magnetizmu, to podporila, keď uviedla: "Toto je mimoriadny výsledok, ktorý znovu definuje naše chápanie našej slnečnej sústavy."

Obranný diagram slnečnej sústavy. Obrazová dráha VP113 je zobrazená červenou farbou a Sedna je zobrazená oranžovo (obrázok: Scott Sheppard)

Tento nový predpokladaný okraj Slnečnej sústavy sa označuje ako "vnútorný oblak Oortu". Tento oblak sa líši od vonkajšieho oblúka Oortu, keďže objekty v druhom z obrysov okolo 1500 AU sú neustále ovplyvňované gravitáciou blízkych hviezd. Avšak nebeské telá vo vnútornom oblaku Oort sú bez takéhoto rušenia a preto sa riadia stabilnejšou obežnou dráhou.

Predpokladá sa, že vo vnútornom oblaku Oortu sa nachádza viac ako 900 objektov s podobnými obežnými dráhami na rok 2012 VA113, z ktorých niektoré môžu presahovať 1 000 km (620 mi).

"Niektoré z týchto vnútorných objektov oblaku Oortu by mohli súperiť s veľkosťou Marsu alebo dokonca so Zemou, " hovorí Sheppard. "Je to preto, lebo veľa vnútorných objektov oblaku Oortu je tak vzdialené, že dokonca aj veľmi veľké by boli príliš slabé na to, aby ich bolo možné odhaliť súčasnou technológiou."

Existujú tri prevládajúce teórie týkajúce sa príčiny nepravidelných a vzdialených dráh 2012 VP113 a Sedna. Prvá teória spočíva v tom, že masívna planéta zhruba desaťkrát väčšia ako Zem bola vylúčená z bežnej obežnej dráhy obrovských planét. Ako sa vymanila z bezprostrednej slnečnej sústavy, narušila predmety z Kuiperovho pásu a spôsobila nepravidelné dráhy novo objavených planetárnych telies. Táto teória sa však pravdepodobne už vyvrátila, pretože nedávny prieskum satelitom WISE (Wide-Survey Survey Explorer) NASA nedokázal žiadne dôkazy o tom, že sa Super Earth ukrýva na okraji slnečnej sústavy.

Preto je pravdepodobné, že buď nepravidelná obežná dráha je výsledkom blízkeho stretnutia s gravitáciou ďalšej hviezdy, alebo že nové objavy sú v skutočnosti extrasolárne planéty zachytené gravitáciou nášho Slnka z jeho rodného zhluku. Predpokladá sa, že objavenie ďalších planét v predpokladanom vnútornom oblaku Oort pomôže objasniť nepravidelné dráhy týchto menších planét.

Zdroj: Carnegie inštitúcia pre vedu

Obranný diagram slnečnej sústavy. Obrazová dráha VP113 je zobrazená červenou farbou a Sedna je zobrazená oranžovo (obrázok: Scott Sheppard)

Objavenie obrázkov VP113 z roku 2012 pozostávajúcich z troch záberov, pričom planéta trpaslíka sa zobrazila v inej farbe pri každom vystavení pohybu displeja (obrázok: Scott Sheppard / Chad Trujillo)