Nové horizonty vychádzajú z hibernácie pred historickým stretnutím s Ultima Thule

Anonim

Nové horizonty vychádzajú z hibernácie pred historickým stretnutím s Ultima Thule

priestor

Anthony Wood

7. júna 2018

2 obrázky

Umelecký dojem z New Horizons sa blíži k Ultima Thule (Kredit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest výskumný ústav / Steve Gribben)

Kozmická loď NASA New Horizons sa úspešne prebudila z plánovaného 165-dňového obdobia hibernácie pred svojim historickým preletom na objekte Kuiper Belt objectUltima Thule, ktorý sa má konať na Nový rok 2019. New Horizons je už impozantných 3, 8 miliárd míľ (6, 1 miliárd km) od Zeme a má len 162 miliónov míľ (262 miliónov km) otvoreného priestoru ponechaných na ďalšie ambiciózne stretnutie.

Nové horizonty urobili históriu už v júli 2015, keď urobili tesný priesmyk tajomnej planéty Pluto. Údaje zozbierané počas tejto preletovej prepravy znamenali revolúciu v našom chápaní Plutu a odhalili ho ako prekvapivo rozmanitý a aktívny svet, ktorý je hostiteľom komplexných geologických procesov.

Je zrejmé, že New Horizons sa pohyboval príliš rýchlo na to, aby sa dostali okolo ortuti okolo Plutu. A čo najviac času s planétou trpaslíkov, pokračoval ďalej do vonkajších okrajov našej slnečnej sústavy. Jeho úspech charakterizujúci plutónsky systém neznamenal koniec svojho poslania, ale skôr začiatok nového dobrodružstva. Jeho ďalší cieľ - Kuiper Belt objekt známy ako Ultima Thule.

Hoci to môže znieť ako impozantný titul, ktorý patrí super darebákovi z vesmíru komiksu Marvel, názov najnovšieho cieľa New Horizons je skutočne zakorenený v stredovekej mytológii. Thule bol názov mýtického ostrova údajne umiestneného na ďalekom severe sveta. Ultima Thule sa doslova prekladá na "za Thule, " a bol vybraný ako názov nového cieľa "New Horizons", pretože symbolizoval prelomovú prieskumnú povahu novej fázy misie.

New Horizons história robotického prieskumu vesmíru.

Ultima Thule sa nachádza zhruba miliardu míľ za orbitu Plutu. V snahe zabezpečiť, aby New Horizons dorazili do svojho vzdialeného cieľa v najlepšom možnom stave, bola sonda umiestnená do stavu hibernácie.

Toto obdobie relatívnej nečinnosti, ktoré začalo 21. decembra 2017 a trvalo 165 dní, skončilo 5. júna 2008 v čase 2:12 hod. EDT, kedy jubilejní kontrolóri misie v Laboratóriu aplikovanej fyziky Johns Hopkins v Marylande dostali rádio prenos potvrdzujúci, že New Horizons sa úspešne prebudil.

Od chvíle, keď kozmická loď poslala svoju správu, trvalo neuveriteľné 5 hodín a 40 minút, kým sa dostali na Zem. Priekopnícka sonda je v dobrej kondícii a funguje podľa očakávania, pričom tím je zaneprázdnený zhromažďovaním navigačných údajov a odoslaním prvých príkazov pre prebudenie po príchode.

V nasledujúcich dvoch mesiacoch sa operátori misií pripravia na stretnutie spoločnosti New Horizons s Ultima Thule aktualizáciou pamäťových systémov sondy, zhromažďovaním údajov o Kuiperovom páse a kontrolou stavu dôležitých vedeckých nástrojov a subsystémov. Kozmická loď má svoje prvé pozorovania v auguste Augustom Ultima Thule, čo pomôže vedcom misií naplánovať podrobnosti blížiaceho sa preletu.

"Náš tím je už hlboko do plánovania a simulácií nášho blížiaceho sa preletu Ultima Thule a nadšený, že New Horizons je teraz v aktívnom stave, aby pripravil vták na preletové operácie, ktoré začnú koncom augusta, " komentuje misiu Principal Vyšetrovateľ Alan Stern z Juhozápadného výskumného ústavu v Boulder v Colorade.

Zdroj: laboratórium aplikovanej fyziky Johns Hopkins

Umelecký dojem z New Horizons sa blíži k Ultima Thule (Kredit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest výskumný ústav / Steve Gribben)

Obrázok Plutóna zachytil New Horizons len 15 minút po najbližšom priblížení (Kredit: NASA / JHUAPL / SwRI )