MAVEN odhaľuje tajomstvá straty atmosféry Marsu

Anonim

MAVEN odhaľuje tajomstvá straty atmosféry Marsu

priestor

David Szondy

22. decembra 2014

Výtvarná koncepcia kozmickej lode MAVEN (obrázok: NASA Goddard Space Flight Center)

Mars je považovaný za planétu v Slnečnej sústave najviac Zeme, ale jeho atmosféra je len 0, 6 percenta taká hustá ako Zem a neustále unikajú to, čo má malý vzduch do priestoru. NASA Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) Mars orbiter prináša nové poznatky o strate marťanskej atmosféry tým, že objaví, ako slnečný vietor preniká do prekvapivo nízkych nadmorských výšky.

Požehnaný svojim silným magnetickým poľom je zemská atmosféra chránená pred neustálym výbuchom svetla, žiarenia a subatomických častíc emitovaných zo Slnka. Mars však nie je tak šťastný. Čo málo magnetického poľa je extrémne slabé a nerovnomerné a ako slnečný vietor zasahuje do horných častí atmosféry, zbavujú atóm atómom. Ako tento proces funguje, je jedným z kľúčových tajomstiev vedcov, ktorí študujú planétu.

NASA hovorí, že kozmická loď MAVEN, ktorej úlohou je detailná štúdia atmosféry Marsu, objavil nový proces, ktorý dokazuje, aký je hlboký vplyv slnečného vetra vo vzduchu okolo Marsu. Bezpilotný orbitrový prístroj s nadmernou a tepelnou iontovou kompozíciou (STATIC) našiel oblak ionizovaného plynu, ktorý stúpa z pólov Marsu, do tenkej vrstvy iónov a elektrónov nazývaných ionosféra, ktorá sa pohybuje od 75 do 300 mi (120 až 480 km) nad povrchom a dokázala merať jeho teplotu. Počas obežnej dráhy sa najnižšia nadmorská výška MAVENu ponorí do ionosféry a umožňuje jej priamo merať teplotu a zloženie.

Medzitým ďalší nástroj MAVEN, Neutrálny plynový a iónový hmotnostný spektrometr, skúma, ako sa ovplyvňuje nižšia atmosféra a horná atmosféra, a Analyzátor slnečného vetru meria prichádzajúce slnečné častice s vysokou energiou.

Podľa kozmickej agentúry sa tento nástroj vrátil k prekvapujúcim výsledkom. Predtým sa predpokladalo, že ionosféra pôsobí ako bariéra proti slnečnému vetru a že väčšina atmosférických strát by sa tam vyskytla, ale MAVEN zistil, že prúd slnečných častíc preniká hlboko do spodných vrstiev atmosféry.

NASA hovorí, že je to spôsobené ionizovanými solárnymi časticami, ktoré akonáhle narazia na ionosféru, získajú neutrálny náboj. Keďže nemajú žiadny pozitívny ani negatívny náboj, ionosféra ich nemôže odraziť a prejdú. Potom sa častice reionizujú v dolných častiach, čo naznačuje, že mechanizmus, ktorý vedie k strate Marsu vzduchu, je aktívny v hornej i dolnej atmosfére.

"Začneme vidieť spojenia v reťazci, ktoré začínajú slnečným procesom pôsobiacim na plyn v hornej atmosfére a vedú k atmosférickým stratám, " hovorí Bruce Jakosky, vedúci výskumný pracovník MAVEN v laboratóriu pre Atmosférickú a kozmickú fyziku na University of Colorado, Boulder. "V priebehu celej misie budeme môcť vyplniť tento obrázok a naozaj pochopiť procesy, ktorými sa v priebehu času atmosféra zmenila." "

Spustený v novembri minulého roka z Cape Canaveral na Floride, MAVEN dorazil na Mars 21. septembra a odvtedy sa presťahoval na nižšiu obežnú dráhu. Jeho prvé pozorovania zahŕňali prevzatie ultrafialových snímok o krehkých kyslíkových, vodíkových a uhlíkových korónoch v hornej atmosfére červenej planéty a vytvorenie komplexnej mapy jej ozónových vrstiev.

Zdroj: NASA

Výtvarná koncepcia kozmickej lode MAVEN (obrázok: NASA Goddard Space Flight Center)